Google udvider Nofollow – hvad betyder rel sponsored, ugc og nofollow for dig?

Googles nye udmelding om at webmastere verden over skal til at bruge rel=”sponsered” og rel=”ugc” fremfor rel=”nofollow” (som dog stadig har sin berettigelse i enkelte tilfælde) gør, at alle der bekymrer sig om deres synlighed i søgemaskinerne pludselig har en masse spørgsmål.

Foruden at det rammer lige ned i en betændt og højaktuel debat her i Danmark om sponsoret indhold, hvor hjemmesider ”glemmer” at markere, at indholdet og links er betalte, så er spørgsmålet også – hvad får brugeren ud af det – og hvad får Google ud af det?

Nofollow

 

Hvad betyder ændringen for min ranking?

Google skriver i sin nye udmelding:

When nofollow was introduced, Google would not count any link marked this way as a signal to use within our search algorithms. This has now changed. All the link attributes — sponsored, UGC and nofollow — are treated as hints about which links to consider or exclude within Search. We’ll use these hints — along with other signals — as a way to better understand how to appropriately analyze and use links within our systems.

Det er her værd at lægge mærke til den afsluttende sætning! Samtidigt siger Google:

Do I need to change my existing nofollows?
No. If you use nofollow now as a way to block sponsored links, or to signify that you don’t vouch for a page you link to, that will continue to be supported. There’s absolutely no need to change any nofollow links that you already have.

Ergo spiller det ingen rolle for hjemmesideejeren om man fortsætter med rel=”nofollow” eller skifter til rel=”sponsored”.

Det tyder derfor på, at ændringen primært er for at Google kan blive klogere og på sigt agere på denne viden – og ikke fordi det ændrer på ranking nu og her.

Hvad skal Google så bruge den viden til?

Hvis man ved hvor(dan) man skal lede, er det nemt at spotte PBN’s (private blog netværk, der pumpes med lavkvalitets-blogindlæg, som linker til sites) og på store sites også sponsoreret indhold, hvor man har ”glemt” at markere links med rel=”nofollow”. Hvis det er nemt for os at spotte – er det også nemt for Google. Udfordringen kan være særligt for mindre blogs og mindre (kendte) sites, hvor måden at markere sponsoreret indhold på kan variere.

Med introduktionen af Rankbrain og machine learning til at rangere søgeresultater, er det oplagt at tolke den sidste sætning fra Google ” We’ll use these hints — along with other signals — as a way to better understand how to appropriately analyze and use links within our systems.”, som at de ønsker, at vi skal hjælpe deres machine learning med at blive bedre til at spotte betalte links.

Hvis Google kan øge sin træfsikkerhed i at spotte betalte links via machine learning, vil det betyde store omvæltninger for (desværre) store dele af SEO-verdenen, der oftest forfalder til at benytte betalte links.

 

Don’t be evil, Google

Ud fra de seneste års udvikling af Googles søgeresultater, er det tydeligt, at Google gør alt for at øge deres indtjening via Google Ads. Der presses flere og flere reklamer ind i toppen af søgeresultatsiden – hvor brugerne lægger de fleste klik. Det har bl.a. affødt følgende reaktioner:

Google ved, at så længe de resultater, som brugerne præsenteres for, virker relevante, kommer brugerne tilbage. Derfor presser Google citronen konstant for at øge sin indtjening via Google Ads – på bekostning af organisk (”gratis”) trafik – for hvis det er gratis, tjener Google ikke penge.

Det er derfor nærliggende at antage, at Google, hvis ikke med det samme, så på sigt også vil bruge indsigten i betalte links/betalt indhold til at vurdere, hvor stort et digitalt budget et website har.

Hvis dit website har X betalte links pegende ind, vil det være relativt simpelt at estimere, hvor mange penge du har brugt på at købe disse links (via sponsoreret indhold). Google har også adgang til viden om, hvad betalt indhold koster i forskellige lande (Y) – og hvordan prisen typisk stiger jo mere troværdigt et website er (Z).

Det simple regnestykke vil derfor være X*Y*Z = marketingbudget, som du har valgt at bruge for at blive mere synlig i Google…

Ud fra Googles eksisterende adfærd med at presse gratis trafik til at blive betalt, hvor tænkeligt tror du, det er, at Google så vil bruge kendskabet til dit marketingbudget for betalte links, til at vurdere, hvad potentialet er for at få dig til at bruge pengene på Google Ads i stedet?

Hvad får du ud af det?

Intet lige nu.

Inden for 1-2 års tid vil vi formentligt se, at machine learning tages i brug til at identificere betalte links og på baggrund heraf uddele penalties til websites, som køber links i stor stil.

Når de penalties kommer, vil det betyde en omrokering i søgeresultaterne til fordel for de sites, som har investeret i deres indhold og relationer fremfor hurtige links. Der vil også blive detekteret flere PBN’s, så spammy sider fra PBN’s vil forsvinde ud af søgeresultaterne.

Hvad får Google ud af det?

Bekæmpelse af ”købt” synlighed via sponsoreret indhold for at sikre, at kun relevant indhold medtages organisk.

Google vil i bedste fald kun bruge viden om marketingbudgetter brugt på købte links til at vurdere, hvor meget de kan forvente at øge deres Ads-indtjening, ved at presse citronen yderligere. I værste fald vil de aktivt bruge det kendskab til aktivt at markedsføre nye Ads-produkter til websites med store budgetter til købt indhold for at få del i disse budgetter. Men det er blot spekulation.